Harapan Terus Menghantui Pasukan Bola Sepak Washington yang Membangun Semula

"Kenapa tidak kita?"

Ketua jurulatih Pasukan Bola Sepak Washington, Ron Rivera sering mengajukan soalan ini sepanjang musim 2020. Ini bukan sekadar siasatan daripada seruan untuk underdog. Washington, yang baru memasuki musim tiga kemenangan pada 2019 dan empat tahun tersingkir dari musim kemenangan terakhirnya, adalah jangka panjang. Pasukan Bola Sepak tidak mempunyai harapan dan oleh itu hanya dapat melampauiinya.

Washington mengejutkan banyak pihak ketika memenangi lima dari tujuh perlawanan terakhirnya pada musim 2020 untuk merangkul gelaran NFC East. Pertahanannya dominan dan quarterback Alex Smith tidak kurang hebatnya. Pasukan Bola Sepak kalah dalam permainan Wild Card 2021 kepada Tampa Bay Buccaneers tetapi musim adalah langkah ke arah yang betul.

Tetapi kemudian sesuatu berubah pada musim luar. Pemain quarterback Journeyman, Ryan Fitzpatrick bersedia membawa konsistensi di tengah dan pertahanan diramalkan akan menjadi yang terbaik di NFL. Pasukan Bola Sepak, untuk pertama kalinya dalam jangka masa yang panjang, mempunyai harapan.

Selama lima minggu musim biasa 2021, Washington gagal memenuhi harapan tersebut. Fitzpatrick cedera pada Minggu 1, mendorong menjanjikan, tetapi Taylor Heinicke yang tidak berpengalaman menjadi perhatian. Pertahanan berada di kedudukan keenam terburuk dalam liga di ela yang dibenarkan setiap permainan dan ke-31 di mata yang dibenarkan. Dua kemenangan Pasukan Bola Sepak telah menentang dua pasukan terburuk dalam liga.

Kejayaan kempen 2020 mereka telah melupakan bahawa Washington masih merupakan pasukan yang membangun semula sebagai terasnya. Daripada bertanya 'Mengapa tidak kita?' Rivera lebih suka menekankan kata-kata seperti "pertumbuhan", "pengembangan" dan "konsistensi" musim ini. Harapan terus menghantui pasukan Washington yang akhirnya masih berjalan.

Sebagai pemenang NFC East pada tahun 2020, Pasukan Bola Sepak bersedia menghadapi jadual yang lebih sukar musim ini kerana pemenang divisi ditandingi dengan rakan juara bahagian. Akibatnya, kelemahan yang ada sejak musim lalu sedang diungkap.

Pasukan Bola Sepak menghadapi sekumpulan quarterbacks cadangan dan hanya bermain lima perlawanan menentang pasukan yang mengakhiri musim 2020 dengan catatan kemenangan. Hanya satu daripada tujuh kemenangan mereka musim lalu yang menentang pasukan dengan rekod kemenangan - Pittsburgh Steelers pada Minggu 13. Setiap pasukan lain di liga yang memenangi bahagiannya mencatat sekurang-kurangnya 11 kemenangan. Pertahanan membenarkan tujuh tangkapan touchdown sekurang-kurangnya 50 ela, yang paling banyak dari mana-mana pasukan, dan kedua dalam permainan yang berjalan sejauh 40 ela atau lebih.

Ahad lalu, hantaran Hail-Mary sejauh 49 halaman adalah salah satu daripada empat perlindungan yang diledakkan oleh Washington dalam kekalahan 33-22 kepada Orang Suci. Unit ini juga membenarkan hantaran sentuhan 72-halaman setelah New Orleans menjepit bola dengan pantas dan menangkap keselamatan Landon Collins dari kedudukannya.

Perlawanan Ahad menentang Saints menandakan minggu kedua berturut-turut di mana Washington menghadapi kesalahan yang tidak konsisten. New Orleans memasuki permainan dengan purata 24 mata setiap permainan dan 295.2 ela. Pada hari Ahad, ia menjaringkan 33 dan memperoleh 369 ela. Lawan Minggu ke-4 Washington, Atlanta Falcons, rata-rata 21 mata setiap permainan dan 345.6 ela. Mereka menjaringkan 30 gol di Washington dan memperoleh 374 ela.

Ketika ditanya di Junks Radio Selasa mengenai pertahanan yang masih panjang, Rivera mengatakan perkara berikut:

"Anda hampir ingin mengatakan, 'Man, saya berharap 7-9 tahun lalu tidak cukup baik untuk memenangi divisi dengan cara itu harapan akan jauh lebih rendah dan akan sedikit lebih mudah."

Pertahanan bertahan Daron Payne meluahkan pemikiran yang serupa.

"Ini tahun baru dan anda tidak boleh pergi tahun lalu," kata Payne setelah kehilangan Ahad. "Kami hanya dapat memanfaatkan potensi kami untuk tahun ini."

Terdapat beberapa titik terang menentang para Suci walaupun Jameis Winston dari quarterback terkena sembilan kali - tertinggi musim untuk Washington. Pertahanan juga mempunyai hari kedua terbaiknya di tangga ketiga ketika Saints menukar hanya empat dari 11 peluang.

Tetapi jadual yang akan datang mungkin akan lebih mencabar. Minggu depan, Washington akan menghadapi Ketua AFC-Juara Kansas City Chiefs (2-3). Pasukan Bola Sepak akan mengunjungi Green Bay Packers (4-1) pada Minggu 7. Selepas pertarungan menentang Denver Broncos 3-2, Washington akan pulang untuk menjadi tuan rumah Tampa Bay Buccaneers (4-1).

Bagi pasukan yang memenangi divisinya satu musim lalu, slate ini boleh menakutkan tetapi boleh dilakukan. Tetapi bagi pasukan Washington yang hanya memenangi 10 permainan gabungan dalam dua musim terakhir, ini adalah tugas yang sukar. Pasukan Bola Sepak masih membina semangat dan belum cukup untuk menahan kritikan berterusan.

"Kami tidak mempunyai sedikit keyakinan sekarang," kata Rivera. "Kami mempunyai sedikit keyakinan, kami membuat beberapa perkara terjadi, kemudian kami membuat beberapa kesalahan dan kehilangan sedikit keyakinan. Kami perlu mengekalkan tahap keyakinan kami jika kami berharap dapat memberi peluang kepada kami untuk memenangi permainan. "

Sumber: https://www.forbes.com/sites/emilyiannaconi/2021/10/16/expectations-continue-to-haunt-a-rebuilding-washington-football-team/